うさぎの数え方知ってる?うさぎの数え方が広まった驚きの由来とは?

うさぎ 数え方

 

うさぎを見ると癒させる人が急増し、自宅でも簡単に飼育できるという利便性から、ペットとして大人気なのが「うさぎ」ですね。

 

特に女性の間で大きな話題になっており、自慢のペットをスマホで撮影しSNSにアップロードすることが楽しみの一つになっています。

 

そんなうさぎですが、数え方には色々な説があることをご存知ですか?

 

うさぎはどんな数え方をするのか、明確に理解している人は少ないもの。

 

ここでは、うさぎの数え方や由来について紹介していきます。

 

 

1.うさぎの数え方で正しいのはどれ?

 

うさぎ 数え方

 

多くの人はうさぎを、「匹(ひき)」と数えるでしょう。

 

しかし昔は「羽(わ)」と数えられていて、鳥と同じように数えられていました。

 

現在も羽と数えることが正しいと言われていますが、ペットとして定着してきているため、匹と表現しても問題ありません。

 

というのも、生物学的にはうさぎを数えるとき、「頭」が用いられるなど、分野において呼び方が変わっています。

 

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もっとも生物学では、昆虫も頭という数え方で統一しているので独特だという意見もありますが…。

 

いずれにしても、うさぎを羽と数えていたの明治時代以前であり、現在は主流ではありません。

 

そのため、どちらを使っても間違いではないので、うさぎの正しい数え方は「羽」と「匹」の2つがあるということになります。

 

 

2.どうしてうさぎが鳥の仲間とされたの?

 

うさぎ 数え方

 

さて、明治以前はうさぎを羽と数えていたことが分かりましたが、どうして鳥の仲間として数えられていたのか疑問に感じますよね?

 

うさぎをどう見ても鳥と判断はできませんので、違和感しか残りません。

 

うさぎの数え方が羽だった理由には諸説ありますが、以下に挙げる説が有名です。

 

 

@ 仏教の教えから羽になった

 

うさぎ 数え方

 

明治以前の仏教の教えでは、肉を食べることが禁止されていました。

 

鳥は食べても問題ないとされていたので、うさぎを鳥と見立てて羽と数えていたのだとか。

 

うさぎは跳ねるために、後ろ足が発達しているため、ここが鳥に似ていると無理にこじつけた可能性や、ピンと長い耳が鳥の羽のようだからとの理由もあります。

 

どの僧侶が考えたのか、どう広まったのかなど詳しいことは分かっていませんが、こうした理由からうさぎを羽と数えたという説があります。

 

 

A うさぎは「兎鷺」と書いていた?

 

うさぎ 数え方

 

うさぎが「羽」と数えられる説の一つとして知られているものが、うさぎの名前の由来とも関係があると言われているのです。

 

そもそも、うさぎを漢字で書くと「兎」となりますが、では「さぎ」はどこからやってきたのでしょうか?

 

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実はここ、ハッキリしたことは分かっておらず、朝鮮語から来ていると考えられたりしています。

 

ですが最近になって、「さぎ」というのは「鷺(さぎ)」という鳥から来ているのではないかとの説が広まっているのです。

 

もし仮にうさぎが、「兎鷺(うさぎ)」と解釈されていたとするならば、うさぎの数え方が「羽」であっても不思議ではありません。

 

 

まとめ

 

うさぎ 数え方

 

ここでは、うさぎの数え方や由来について紹介していきました。

 

うさぎの数え方は羽と匹の両方があり、どちらを用いたとしても間違いではありません。

 

どう見ても鳥ではないうさぎを、羽と数えたのにはいくつかの説が考えられており、どちらも興味深いですね。

引き続き、「小動物・ペットの飼育方法」をご紹介していきます↓




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