カラスはとても賢い?カラスの知能が高いと言われる6つの証拠

カラス 知能

 

人間との関わりが古く、神話にも登場するなど昔からその存在が知られていたとされるのが、「カラス」です。

 

カラスは人々に嫌われてはいますが、撃退グッズなどはすぐに効果が無くなり、あざ笑うかのようにすぐにイタズラしにきます。

 

そんなカラスですが、実はとても知能が高く賢いということをご存知でしたか?

 

鳥類の脳とは思えないほど発達しており、人間が観察していても驚きを感じることさえあります。

 

ここでは、カラスがどうしてここまで知能が発達しているのかや、知能が高いと言われる証拠などについて紹介していきます。

 

 

1.カラスの知能が発達している理由

 

カラス 知能

 

様々な研究者はカラスの知能が、他の鳥類に比べて格段に優れていることを古くから突き止めています。

 

そのため様々な実験が行われてきており、その結果は驚くべきものでした。

 

というのもカラスは生命活動とは無縁の、「遊ぶ」という行為をするとても賢い生物と分かったからです。

 

動物は生き残るための本能が、行動のほぼ全てを支配しておりそれ以外のことをしようとはしません。

 

ですがカラスは生き残るのとは無縁の、「遊び」を学びそして実行しているので、他の動物とは大きく異なる発達した脳を持っていると考えられるのです。

 

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では、どうしてカラスの知能はここまで発達しているのでしょうか?

 

一つの説に、「平行進化」というものが挙げられています。

 

平行進化は異なった種において、似通った進化が見られる現象です。

 

恐竜の時代に、哺乳類と鳥類へと系統が分かれたと考えられており、脳の構造も大きく変化しています。

 

それでも意思決定を行う際に動く細胞群は、似ているため平行進化によってカラスは哺乳類並みの知能を有したのではないかと言われているのです。

 

現在はカラスの知能に関して、まだまだ研究が続けられていますから、今後はより詳しい結果が出てくるでしょう。

 

 

2.カラスの知能が高いと言われる6つの証拠

 

カラス 知能

 

カラスを観察していると、あまり知らなくても「なんだか賢いな」と感じる瞬間がありますよね?

 

鳥類の知能指数を計ることはできませんが、カラスの脳の大きさについていえば、ニワトリやアヒルなど同じ仲間の鳥類に比べて圧倒的に大きいです。

 

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動物の体全体に占める脳の大きさを現わした、「脳化指数」というものがあり、これを見るとカラスは犬や猫よりも脳が大きいのです。

 

もちろん脳化指数だけで賢さは分かりませんが、ヒトやイルカといった賢い動物はどれも脳化指数が大きいので、ある程度の共通点は見られます。

 

では、カラスが数値的に賢いことが分かったところで、人間をうならせるどんな知能が高いと言われる行動をするのでしょうか?

 

 

@ 危害を加えた人の顔をずっと覚えている

 

カラス 知能

 

カラスを捕獲した研究者は、危害を加えられたカラスが研究者の顔を5年経過しても覚えていると結論付けました。

 

というのも、近くを通ると捕獲されたカラスが威嚇行動を取り、それが最低でも5年は続いたからです。

 

結論づけた段階で5年ですから、おそらくはそれ以降、死ぬまで覚えているのでしょう。

 

驚くべきことに、カラスは仲間に危険人物の情報を教え、さらに子供の代にも伝達し情報共有しています。

 

研究者は一羽のカラスだけを捕獲したのに、その現場を見ていないカラスも威嚇してきたところから判明しました。

 

 

A 貯食ができ100か所以上の隠し場所を覚えている

 

カラス 知能

 

カラスは食べきれない餌を誰にも発見されないように、貯食として隠す習性があります。

 

これは他の動物でも見られますが、カラスはその隠す場所がとても多く、100か所以上も存在しているのだとか。

 

驚くべきことに、その隠した場所を正確に憶えており、もし発覚されたらこっそりと餌を持ち出して、別の場所に移動します。

 

さらに、日持ちする物とすぐに傷む物を区分けできており、それぞれ別々に保管しているというのです。

 

 

B 硬い食べ物を上手に割って食べる

 

カラス 知能

 

カラスは「道具」を使って生活を便利にしたり、餌を効率よく食べることができます。

 

この道具は自分で作ることもありますが、餌を食べる際は人間が作った物を利用している場合が多いです。

 

たとえば、硬い貝を割って食べるとき、くちばしで突いてもビクともしませんから、別の方法を用いるしかありません。

 

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このとき高いところから落とすという行動に出るのですが、カモメも同様の行為をしています。

 

カモメの場合落とす場所が砂浜などクッション性が高いところも多く、1回では上手く割れないこともあります。

 

ですがカラスはアスファルトの上など、確実に割れる場所にまで持っていき、そこで見事に割って食べるのです!

 

またクルミなどは車に踏んでもらうことで、割って食べるというのだから驚きですよね。

 

 

C ドックフードは水に浸けてふやかして食べる

 

カラス 知能

 

カラスはドックフードや木の実など、少し硬い食べ物が大好物ですが、そのままでは食べられません。

 

こうした餌を与えると、すぐに食べるのではなく一度水に浸けてふやかしてから食べることが分かっています。

 

また、辛くて口に合わない食べ物の場合、諦めるのではなく水に浸して辛味を取り除いてから食べるのです。

 

水に浸けることで、どういった効能があるのか分かっているとしか思えない、知能が高いとされる行動の一つとされています。

 

 

D 人に保護されると人の言葉をしゃべる

 

カラス 知能

 

野生のカラスが突然人間の言葉を発することはありませんが、怪我などで保護された場合は喋ることもあります。

 

保護されて人間に世話を受けたカラスは、もう野生の厳しい環境で生き延びることはできません。

 

その点をカラス自身が悟り、「このまま人間に見捨てられたら終わりだ」と感じ、何とか興味を引こうと必死に考えているのです。

 

カラスはどんな行動を取ると、人間が嬉しいのかを理解し、その一環として人の言葉をしゃべります。

 

生き延びるための知恵を働かせている証拠ですから、知能が高いと言わざるを得ません。

 

 

E 人に甘えた行動をする

 

カラス 知能

 

保護されたカラスは人がお世話をしてくれると、自分で餌を探す必要が無いので楽と感じます。

 

まさにぬるま湯のような生活で、この極楽な状態から抜け出したくはないと考えるのでしょう。

 

すると以下のような行動を取り、人にベタベタと甘えてきます。

 

  • ご飯を食べさせてほしいとねだる
  • 人の言葉をしゃべる
  • 遊んでほしいと催促する
  • 人間の近くを離れない
  • 人間が喜ぶ行動を学習し覚える

 

こうした行動をカラスが取るのは、人間に気に入られることで生存確率が上がるためです。

 

そういったことを熟知し、人間がされると喜ぶ行動を学習し、それをいとも簡単に実行できます。

 

こうした点も、カラスの知能が発達している証拠と言えるでしょう。

 

 

まとめ

 

カラス 知能

 

ここでは、カラスがどうしてここまで知能が発達しているのかや、知能が高いと言われる証拠などについて紹介していきました。

 

カラスは知能がとても高く、生き延びるために学習をして記憶に留めておくことができるので、「羽の生えた霊長類」なんて表現が使われています。

 

カラスの知能の高さを示す行動には様々なものがあり、小学校低学年ぐらいの知能を有しているのではと見る研究者もいるほど。

 

カラスについての研究はまだまだ続けられていますので、今後の新しい発見に期待したいですね。

引き続き、「小動物・ペットの飼育方法」をご紹介していきます↓




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